La lezione parlerà dell'importanza economica dei minerali e del loro ruolo onnipresente nella nostra vita quotidiana, oltre a essere materie prime fondamentali per la transizione ecologica. Saranno presi in esame diversi esempi di minerali e le loro applicazioni pratiche in vari settori industriali e tecnologici. Ad esempio, le terre rare (90% estratte in Cina) sono straordinarie per la costruzione di turbine eoliche e auto elettriche. Il cobalto (per il 70% estratto in Africa e Australia) è un elemento cruciale per la produzione di energia elettrica e batterie ricaricabili per auto ibride. Tungsteno e titanio (estratti principalmente in Cina) sono elementi essenziali nelle tecnologie mediche. Oro, diamanti e altre pietre preziose sono ricercati per la loro importanza nel settore della gioielleria, ma anche in quello industriale. Le miniere d'oro in Sud Africa raggiungono profondità superiori a 3,4 km e, naturalmente, rappresentano una sfida tecnologica e impiantistica. D'altra parte, la scarsità e l'offerta di alcune materie prime dipende anche dalla possibilità di estrazione in condizioni ambientalmente sostenibili, per questo l'innovazione tecnologica è fondamentale.

A cura di: Marilena Cardu, Ghadi Sabra, Gian Andrea Blengini (Dipartimento di Ingegneria dell'Ambiente, del Territorio e delle Infrastrutture)

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